De quoi est composé un écosystème?



Un écosystème – abréviation de «système écologique» – est une communauté de tous les composants qui interagissent les uns avec les autres dans le même environnement local. Des exemples d’écosystèmes comprennent les forêts, les prairies, les étangs, les lacs, les zones humides, les estuaires et les récifs coralliens. Les écosystèmes possèdent des éléments biologiques vivants, ainsi que des éléments non vivants, chimiques et physiques.

Éléments non vivants

Tous les écosystèmes contiennent des composants non vivants, qui peuvent également être appelés composants abiotiques ou inorganiques. L’air, la lumière du soleil, le sol, les roches, les minéraux, l’eau et les précipitations sont des exemples de parties non vivantes d’un écosystème. Ces composants rendent possible la vie dans un écosystème. Par exemple, le sol fournit aux plantes des nutriments et un milieu de culture, tandis que l’atmosphère fournit de l’oxygène aux créatures pour qu’elles puissent respirer. Les éléments chimiques inorganiques d’un écosystème, tels que l’oxygène, l’azote, le carbone ou le phosphore, sont échangés avec les membres vivants d’un écosystème dans un cycle naturel.

La vie végétale

Les plantes sont connues comme producteurs primaires dans un écosystème. Ils obtiennent tout ce dont ils ont besoin pour s’épanouir dans les parties non vivantes de l’écosystème, en particulier dans le sol, l’air ou l’eau. À partir de ces composants, les plantes fabriquent les composés organiques qu’elles utilisent pour se nourrir. Par exemple, grâce au processus de photosynthèse, de nombreuses plantes vertes, telles que les fleurs et les arbres, convertissent la lumière du soleil en sucres sur lesquels elles prospèrent. Les plantes fournissent à leur tour de la nourriture à d’autres membres de l’écosystème – c’est pourquoi ils sont connus comme producteurs.

Vie animale

Toutes sortes d’animaux – papillons, araignées, cerfs, humains, aigles, tortues, dauphins et anguilles – peuvent faire partie de la vie animale d’un écosystème particulier, selon sa localité. Ils sont souvent appelés consommateurs car ils obtiennent généralement ce dont ils ont besoin pour vivre en consommant des plantes ou d’autres animaux. Les animaux de consommation peuvent être divisés en trois types principaux: les herbivores, les carnivores et les omnivores. Les herbivores, comme les lapins et les moutons, ne mangent que des plantes. Les carnivores, comme les lions et les requins, consomment principalement des herbivores, tandis que les omnivores consomment des plantes ainsi que des herbivores.

Organismes décomposeurs

Lorsque les plantes et les animaux d’un écosystème meurent, des organismes appelés détritivores les mangent. Ce processus est appelé décomposition; un exemple familier de ceci est un tas de compost d’arrière-cour. Les types de détritivores comprennent les bactéries, les vers et les champignons. Essentiellement, les détritivores complètent le cycle de vie dans un écosystème en convertissant la matière des animaux et des plantes morts en nutriments inorganiques, qui sont ensuite réutilisés par d’autres plantes vivantes – amenant ainsi l’interaction des éléments d’un écosystème en boucle.