Quels sont les différents sous-domaines de la biologie?



La biologie est largement définie comme l’étude des organismes vivants et des processus vitaux à l’intérieur et autour d’eux, y compris les processus moléculaires et chimiques qui maintiennent ces organismes en vie. La biologie étudie l’évolution et le développement des humains, des animaux, des plantes, des champignons et des micro-organismes et leur interaction avec leur environnement. Une multitude de sous-disciplines spécialisées entrent dans ces catégories et de nouvelles disciplines continuent d’émerger.

Disciplines de biologie cellulaire et subcellulaire

Tous les organismes vivants sont composés d’au moins une cellule, qui est construite à partir de molécules. La biochimie et la génétique moléculaire sont deux domaines de la biologie qui étudient les molécules dans les cellules et leur activité. Un biochimiste examine la structure et les réactions de molécules spécifiques, tandis qu’un généticien moléculaire étudie comment l’hérédité est affectée par des molécules telles que l’acide désoxyribonucléique ou l’ADN. Il existe également des biologistes – appelés biologistes cellulaires – qui étudient la cellule comme une unité. Lorsque les cellules fonctionnent ensemble au sein d’un organisme plus grand, elles forment des tissus. Les scientifiques qui étudient les tissus sont appelés histologues; ils observent les différences entre les types de tissus au microscope.

Disciplines biologiques au niveau de l’organisme

Les biologistes qui étudient des organismes entiers vont de ceux qui se spécialisent dans les petites bactéries à ceux qui étudient les arbres ou les éléphants. La microbiologie est l’étude d’organismes trop petits pour être vus à l’œil nu, et la zoologie est l’étude de tous les animaux. Le domaine de la zoologie a des subdivisions, telles que la mammologie, l’ornithologie et l’ichtyologie – l’étude des mammifères, des oiseaux et des poissons, respectivement. Certains biologistes consacrent leur travail aux plantes; on les appelle des botanistes. Les mycologues étudient les champignons.

Disciplines environnementales en biologie

Les disciplines biologiques qui tiennent compte de la façon dont les organismes interagissent avec leur environnement comprennent l’écologie et les sciences et l’ingénierie de l’environnement. Alors que les scientifiques qui étudient l’océan sont appelés océanologues, ceux qui étudient les lacs et les rivières sont limnologues. Les biologistes de la conservation examinent comment les humains affectent et peuvent mieux préserver et protéger l’environnement. Il y a même des biologistes qui étudient la politique environnementale aux États-Unis et aident les responsables gouvernementaux à élaborer et à appliquer des lois relatives à la préservation de l’environnement.

Biotechnologie et biologie synthétique

Les domaines nouveaux et émergents de la biologie comprennent la biotechnologie et la biologie synthétique. Selon la Fondation internationale des machines génétiquement modifiées, ou iGEM, la biologie synthétique est la conception et la construction de nouvelles pièces, dispositifs et systèmes biologiques à des fins utiles. Les biologistes qui se concentrent sur le séquençage, la manipulation et l’ingénierie de l’ADN sont dans le domaine de la biotechnologie. Ils sont parfois appelés ingénieurs biomédicaux.