Organisme: définition, types, caractéristiques et exemples



Utiliser les bons mots pour décrire un être vivant individuel est étonnamment difficile. Le consensus est qu’un organisme est une forme de vie qui peut réagir aux stimuli, croître, se reproduire et maintenir l’équilibre cellulaire.

Les systèmes de classification mettent de l’ordre dans les millions d’organismes incroyablement divers sur Terre. L’histoire de la biologie remonte au système de classification des plantes et des animaux des anciens Grecs et Aristote en fonction des caractéristiques extérieures.

Organisme: définition et caractéristiques

Un organisme est un être ou un être vivant individuel unique. Les organismes peuvent être des formes de vie simples unicellulaires comme les bactéries ou les êtres vivants multicellulaires complexes dont les parties ne peuvent survivre indépendamment.

Un organisme peut être défini comme un être vivant individuel qui exerce des fonctions vitales via des organes séparés mais interdépendants.

Le biologiste européen Carolus Linnaeus a développé une taxonomie formelle en 1753 pour regrouper les plantes et les animaux. le système linnéen de classification aide les scientifiques à communiquer leurs résultats sans avoir à entrer dans des explications élaborées de l’organisme particulier référencé. De nouveaux mots sont continuellement nécessaires pour décrire les espèces récemment découvertes.

Domaines d’organismes

Les organismes sont classés et classés par traits, caractéristiques et analyse d’ADN. L’unité de classification la plus large est le domaine. La vie est divisée en trois domaines : les bactéries, les archées et les eucaryas.

  • Eucaryotes : Ce sont des organismes avec un noyau défini, recouvert d’une membrane. Les protistes, les champignons, les plantes et les animaux, y compris les humains, sont classés comme organismes eucaryotes. Même si ces organismes sont très différents, ils remplissent toutes les fonctions de la vie et partagent la caractéristique déterminante d’un noyau lié à la membrane, des organites et du cytosquelette.
  • Archéens : Ce sont des organismes procaryotes, ce qui signifie qu’ils n’ont pas de noyau mais remplissent des fonctions vitales importantes, telles que la digestion et la reproduction. Aussi appelées extrémophiles, ces formes de vie se sont adaptées aux conditions les plus difficiles imaginables. Par exemple, les méthanogènes produisent du méthane et peuvent vivre dans des endroits comme les usines de traitement des eaux usées. Les thermophiles vivent dans des sources chaudes et des évents thermiques.
  • Bactéries : bactéries telles que les cyanobactéries sont des organismes procaryotes qui n’ont pas de noyau mais remplissent des fonctions vitales. À la fin des années 1970, le scientifique américain Carl Woese a fait la découverte étonnante que les bactéries et les archées sont des groupes d’organismes génétiquement distincts avec des codes génétiques uniques.

Royaume et Phyla

Les domaines sont ensuite divisés en royaumes (règnes) . Les eubactéries et les archées étaient regroupées dans un ancien royaume appelé monera jusqu’à ce que des distinctions critiques soient découvertes. Actuellement, il existe six royaumes généralement acceptés: les archéobactéries, les eubactéries, les protistes, les champignons, les plantes et les animaux.

Les royaumes sont divisés en phyla . Il y a près de trois douzaines de phylums dans le seul règne animal. Le nombre de phylums change à mesure que de nouvelles espèces sont ajoutées et que les espèces existantes sont reclassées. Le plus grand embranchement est Arthropoda, qui comprend des millions d’espèces d’insectes, d’araignées et de crustacés, par exemple.

Subdivisions plus étroites

Les organismes sont en outre divisés en unités de plus en plus petites basées sur des traits ou caractéristiques similaires.

Par exemple, le phylum Chordata comprend la classe des mammifères, qui peut être subdivisée en ordre des carnivores, par exemple. Les commandes se répartissent en familles comme les félidés (chats). Une famille, comme les Felidae, est subdivisée en genres et espèces , comme Panthera leo (lion).

Par exemple, voici la classification taxonomique des humains modernes ( Homo sapiens ):

  • Domaine: Eukarya – noyau lié à la membrane.
  • Royaume: Animalia – organismes multicellulaires, consomme de la nourriture.
  • Phylum: Chordata – épine dorsale avec moelle épinière.
  • Classe: Mammalia – nourrit les bébés.
  • Ordre: Primates – cerveaux plus gros que les autres animaux de la même taille.
  • Famille: Homindae – posture droite.

Les virus sont-ils des organismes vivants?

Les scientifiques se demandent si les virus répondent à la définition d’un être vivant.

D’une part, les virus ont du matériel génétique et remplissent des fonctions vitales telles que l’auto-réplication. D’un autre côté, les virus ne sont pas constitués de cellules et ils ne métabolisent pas les aliments, ne maintiennent pas l’homéostasie ou ne grossissent pas.

Des recherches sont en cours pour déterminer si les virus peuvent répondre aux stimuli.

Écologie organique: définition

Les progrès de la biologie ont conduit à des domaines de spécialisation passionnants, tels que l’écologie des organismes. La définition de l’écologie des organismes est l’étude du comportement et de la physiologie des organismes en réponse aux conditions environnementales.

D’autres domaines connexes comprennent l’écologie des populations et l’écologie communautaire.